Deel deze pagina:

Na twaalf succesvolle edities valt het doek over de Flanders Judo Cup. Niet getreurd echter. Immers, met enige trots melden we graag dat dit tornooi zal worden vervangen door een European Cup. We leggen de lat dus wat hoger. Aangezien dit heel wat werk achter de schermen meebrengt, is de streefdatum evenwel 2020.

 

Iedereen zal het erover eens zijn. Flanders Judo Cup was een succesvol tornooi. Waarom wordt dan afscheid genomen van dergelijk goedlopend evenement en trekt de VJF de Europese kaart?

 

Even terugblikken. Inzake uitstraling voor de jeugd mogen we wel stellen dat met de afgelopen twaalf edities de Flanders Judo Cup was uitgegroeid tot het grootste jeugdtornooi in België en ongetwijfeld daarbuiten. De laatste editie in het Limburgse Lommel, in 2017, vulde de Soeverein Arena met 734 talentvolle atleten afkomstig van drie continenten waarvan een aantal ongetwijfeld nog naam gaan maken op de grootste internationale tornooien, zoals het Wereldkampioenschap en de Olympische Spelen.

 

“Flanders Cup was een tornooi dat uitgroeide van 3 naar 8 tatami’s met een internationale bezetting”, aldus Bart Geelen, Sporttechnisch Coördinator van de VJF. “Het succes op sportief vlak was ongetwijfeld te danken aan het round-robin systeem bij de voorrondes. Zo werd gegarandeerd dat judoka’s na een verloren kamp niet uit het tornooi werden gewipt, maar verder bleven deelnemen. Ook het feit dat achteraf een stage werd georganiseerd, maakte van de Flanders Cup een interessante bestemming voor atleten van andere continenten.”

 

De sluitende samenwerking tussen alle partijen zorgde voor een succesvol tornooi. “Judo is trio, de club, de stad en de judofederatie samen maakte dat dit een enorme sterke samenwerking was”, stelt Bart Geelen. “De stad via burgemeester Peter Van Velthoven, gaf de faciliteiten en opportuniteiten met lokale partners zoals Center Parcs De Vossemeren. De judoclub van Lommel met Jean-Jacques Melotte als drijvende kracht zorgde voor de manschappen voor de omkadering en de judofederatie maakte de budgetten ervoor vrij en zorgde via haar connecties in het internationale gebeuren dat het tornooi bekend werd in de judowereld en leverde bovendien het team van officials. Deze synergie resulteerde in een heel sterk team.”

 

De gastclub van de Flanders Judo Cup organiseert tevens haar eigen tornooi, de Soeverein Cup, en heeft besloten in de toekomst daar haar prioriteiten te leggen. De stad Lommel is haar club daarin gevolgd.

 

“Bijgevolg stonden we voor een dilemma”, oordeelt Bart Geelen. “Ofwel houdt het verhaal hier op, maar dat zou jammer zijn, ofwel implementeren we een sterk internationaal tornooi elders in Vlaanderen. Er werd voor het laatste geopteerd. Ambitieuzer trouwens. Een internationaal toptornooi in Vlaanderen huisvesten voor eigen talent, vooral dan U18. Ondertussen ze we dus volop in onderhandeling met de European Judo Union (EJU) om een European Cup naar Vlaanderen te halen. Een aantal steden en venues zijn nog in de running. Eind augustus hopen we daar een klaar zicht op te hebben voor een eerste testeditie in 2019 of misschien eerder 2020. Alles hangt ook af van de beschikbare data in de internationale judokalender en de internationale concurrentie, maar we hebben een sterk dossier.”

 

Hoofddoel van de Flanders Cup was U15 en U18 judoka’s in de eigen omgeving een eerste internationale ervaring te geven, evenwel niet op European Cup niveau, een trapje net eronder. “Met een European Cup gaan we de eigen U18-jeugd een kans geven om internationale medailles te halen en selecties af te dwingen om zich te plaatsen voor een EK of WK”, vindt Technisch Directeur Topsport Koen Sleeckx. “Met U18 kunnen we verder groeien. Van onderuit werken. We hebben beloftevolle atleten, we moeten ervoor zorgen dat ze het maximum uit hun kunnen halen. Zorgen dat de basis breed genoeg is waaruit toekomstige kampioenen kunnen opstaan. We moeten op lange termijn denken en daarin investeren. Met de organisatie van een European Cup wordt de drempel verhoogd en de resultaten worden belangrijk.”

Sponsors

Sponsors